銀髮族服用魚油 可延緩聽力衰退

自由時報》文/劉博仁


美國營養醫學期刊(AJN)在今年6月,發表了一篇澳洲研究團隊所做的報導,他們發現長期攝取Omega3多元不飽和脂肪酸可以對抗年齡老化所造成的聽力喪失。


這篇研究是由雪梨大學的Paul教授從1997年到2004年,追蹤參與者5到10年的聽力,並且做食物問卷的調查,其中包括Omega3多元不飽和脂肪酸之EPA及DHA,另外也調查α次亞麻油酸以及Omega6脂肪酸,結果發現,每周攝取2份以上的魚肉者比每周攝取一份魚肉者,可降低42%的聽力喪失風險。


研究者發現,應該是Omega3的多元不飽和脂肪酸EPA及DHA不但有助於心血管疾病的保健,同時也可以改善到達內耳耳蝸的血液循環,因此可以預防聽力喪失。


無獨有偶的是,在今年5月的營養健康老化期刊(JNHA),荷蘭瓦赫寧根大學也發表了一篇血中魚油濃度跟聽力減退的關係,有720位老年人參與研究。研究發現,血液中魚油EPA及DHA濃度高者其聽力中、低頻減退現象明顯較少。


其實聽力障礙的原因很多,如耳垢栓塞、異物嵌入、外耳炎、外傷或腫瘤、慢性中耳炎、耳膜穿孔、中耳積水、膽脂瘤、耳硬化症、外傷造成的聽小骨斷離、噪音性聽障、藥物誘發神經耳毒性、老年性失聰、先天性聽障、梅尼爾氏病、內耳梅毒、自體免疫病、突發性耳聾(俗稱耳中風)、聽神經瘤、外淋巴瘻管等,有些可以手術解決,有些必須配戴助聽器。但是一般說來,老年性聽力退化除了盡量避免噪音以外,並無特殊預防方法,但是這二篇論文在證據醫學前提下,的確可以做為參考。


在過去,有許多營養補助療法治療內耳疾病,包括耳鳴及眩暈症,如銀杏、B群、鋅、鎂,或是輔酵素Q10。


這二篇針對魚油補充延緩老年人聽力衰退的研究,為現代高齡化的社會提供一個指引,使得老年人補充魚油,不單只是保護心血管,也能夠預防未來聽力逐漸喪失的效果,但建議補充魚油以天然為主。


(作者為台中市澄清綜合醫院中港院區耳鼻喉科主任)

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