劉秀枝醫師只想告訴你,他失智了!!


劉秀枝 國立陽明大學兼任教授、臺北榮總特約醫師。 2010/09/08


親愛的朋友,我寫這封信只是想告訴大家我失智了 

不過,不必震驚,目前還是輕度,否則我也無法寫這封信。當然,有些字眼想不起來,許多事情無法串在一起,思緒也常會中斷,因此這封信是在妹妹幫忙之下完成的。 

今年70歲的我,比各位年長許多,常和大家一齊聚餐、打高爾夫球、出國旅遊,相識相知,受大家的照顧已20年。妹妹常怪我不用心,丟三落四,一問再問,還把約定的日期搞錯。在一次出門忘了關水龍頭,把水塔的水流光後,妹妹帶我去看神經科醫師,經過仔細檢查,醫師告訴我得了失智症,是大腦退化所造成的阿茲海默症,並且開藥讓我服用,希望能退化得慢一點。 

從此,當我又忘了,妹妹不再有「不是告訴過你了」的責備語氣,或我反覆?說時,也不會有「你說過好幾次了」的奇怪眼神,反而是輕聲細語的說「沒關係」或「我替你記住就好」,我就知道我是真的病了! 

我的高爾夫球技一向差,但最近半年來,連每一洞打了幾桿都記不清楚,到底揮的是第二桿還第三桿?球友都會幫我算桿數或請桿弟幫我算。 那天打了幾洞後,我忽然問:「我們現在是打第一洞嗎?」看到球友們驚愕的眼光,我覺得是對大家坦承我失智的時候了。 

醫師說生病並不可恥,身體每一個器官都可能生病,失智症是大腦的疾病,就好像膽結石是膽囊的疾病;乳癌是乳房的疾病一樣。 
然而,我變得很沒有信心,容易恐慌,因為我不知道我將要踏出去的每一步對不對,要說出的話是不是已經說了多次,而且心裡想的無法表達,愈急愈講不出來。我常覺得氣喘不過來,在餐廳吃一頓飯,會上好幾次洗手間,兒子帶我去看心臟科和泌尿外科醫師,都說沒事,是因為緊張的關係。 

我瞭解我的記性和其他認知功能就像雙手握滿東西般,一面走,會一件一件的掉,甚至像沙灘上腳下的流沙,會很快的流失。也許有一天,我熟悉的路不會走,也叫不出你的名字,最終可能不會吃飯盥洗。但目前還是輕度失智的我還能揮桿,享受小白球進洞的喜悅,能享受美食,欣賞美景,也還聽得懂笑話,更能感受到大家的關愛,也許過後就不記得,的確是「活在當下」。 

如果我們能攙扶一位因中風而行動不便的朋友,當他的柺杖,讓他慢慢走,也希望大家能接受一位因失智而容易遺忘的朋友,做他的引導,讓他慢慢來。 

編按:劉秀枝醫師專欄這次刊登一封非常感人的信,平靜地道出輕度失智者的心聲,此信係獲得這位可敬的女士同意後刊載。 
15個不會失智的生活習慣 
如果大腦是銀行,你的存款夠多嗎? 
儲備充足的腦力存款,從今天開始。

有人問知名的神經學家斯默爾(Gary Small)醫師:年齡多大就太遲了?就算改變壞習慣,也不能保護自己的腦子了?
斯默爾醫師說,「請聽我大聲說明白:永遠不嫌晚,只要今天開始改善生活型態,就可以開始修復昨天的損傷。」

為了保持大腦的青春,必須改變生活型態,這些生活型態不僅可以照顧大腦,多數也能維持體能強健,不僅你的身體,連你的大腦也會變年輕。 

1.細嚼慢嚥
日本神經內科醫學博士米山公啟說,老人家愈缺少健全牙齒,罹患失智症的比例愈高。因為咀嚼時,大腦皮質區的血液循環量會增加,而且咀嚼也會激發腦神經的活動。

2.曬太陽
台中榮總老人身心科主任卓良珍也建議,預防失智要多外出走走曬太陽。因為陽光能促進神經生長因子,像「長頭髮」一樣,使神經纖維增長。現在已經有專家研究曬太陽的量是否與失智症的發展有關,雖暫無定論,但每天接受陽光照射,至少能形成較好的睡眠模式,比較不容易憂鬱。

3.列清單 
「無論任何年紀,健全記憶運作關鍵都在於注意力,」
美國紐約西奈山醫學院記憶增強計劃執行主任史威爾醫師說。
他建議,藉由列下工作清單,將每日工作設立一個嚴格的程序,無論工作困難與否,都能幫助有效完成工作。
所以你可以試試規定自己中午11點半才讀E-mail,或是直到工作完成到某一個程度才回覆一些較不緊急的電話,或是付完帳單才做別的事。 

4.吃早餐 
吃早餐不僅為了健康,也為了大腦。過去常有人說小孩沒吃早餐上課無法專心,這是對的。因為大腦不具有儲存葡萄糖的構造,隨時需要供應熱量。經過一夜之後,大腦的血糖濃度偏低,如果不供應熱量,你會想睡、容易激動,也難以學習新知。 

5.開車繫安全帶騎車戴安全帽 
頭骨雖然很硬,腦卻很軟。無論年紀老少,腦傷對一生影響極大。
你開車時不繫安全帶或邊講手機嗎?
請戒掉腦傷風險的行為,也避免會重創腦部的運動。

6.做家事 
別小看做家事,做家事不僅要用腦規劃工作次序,也要安排居家空間。
曬棉被、衣服需要伸展身體,使用吸塵器也會使用到下半身肌肉。
只要運用肌肉,便會使用到大腦額葉的運動區。
況且,將骯髒油膩的碗盤洗乾淨、將髒亂房間整理清潔,
成就感的刺激,也能為大腦帶來快感。

7.多喝水 
大腦有八成是水,只要缺水都會妨礙思考。
臨床神經科學家、精神科醫師亞蒙(Daneil G. Amen)曾經掃瞄過一位知名的健美先生,他的腦部影像很像毒癮患者,但他激烈否認。
後來得知他拍照前為了看起來瘦一點,曾大量失水,而掃瞄的前一天他才剛拍照。
後來經過水分補充後,腦部的影像看起來正常多了。 

8.跟人笑笑打招呼 
主動和別人打招呼吧。
卓良珍主任認為,打招呼不但有人際互動,降低憂鬱症的風險,而且為了主動打招呼,要記住對方的人名與外型特徵,也能提高自己的腦力。 

9.每週走一條新路 
打破舊習、嘗試不熟悉的事可以激發短期記憶,建立大腦解讀訊息的能力。
例如嘗試改變每天從家裡走到車站的路線或是改變每天下車的車站,嘗試早一站或晚一站下車,或改變每天坐車的時間,單是做這項,就能對前額葉產生刺激。 

10.健走 
身體懶得動對大腦很辛苦。
有氧運動最好,可以使心跳加速,而且有些動作需要協調四肢可以活化小腦,促進思考,提高認知和資訊處理的速度。
有氧運動很簡單,穿起球鞋出門健走即可。
美國伊利諾大學研究發現,只要每週健走3次、每次50分鐘就能使思考敏捷。 

11.深呼吸 
當你很焦慮時,做什麼都難。
美國清晰大腦網站負責人芙喃達茲Alvaro Fernandezs提供一個取巧的冥想法:
閉上眼睛、大拇指按小拇指,想像運動後美好的感覺,深呼吸30秒。
然後大拇指按無名指,想像任何你喜歡的事物30秒,然後再按中指回想一個受關愛的時刻30秒,最後按食指回想一個美麗的地方30秒。 

12.看電視少於1小時 
看電視通常不需用到腦,所以愈少這麼做愈好。
澳洲的研究人員在網路上測試29500人的長期記憶與短期記憶,發現記憶力較好的人每天看電視的時間少於1小時。 

13.吃葉酸和維生素B12 
這兩種維生素可以控制血液中會傷害大腦的同半胱胺酸。
瑞士的研究發現,230位60歲以上的人攝取這兩種維生素過低,罹患失智症的機率是適量攝取的人的4倍。
富含葉酸的食物如四季豆、蘆筍等,維生素B12如鮭魚、沙丁魚等。
長庚醫院神經內科系主治醫師徐文俊提醒,維生素B12只存在於葷食,素食者要特別透過維他命補充。 

14.吃香喝辣 
吃咖哩可以預防失智,因為咖哩中的薑黃素是一種高效能的抗氧化劑,可以抑制氧化作用傷害細胞,還能預防腦細胞突觸消失。 
薑黃不只用在咖哩,也用在抹在熱狗上的黃芥末。 

15.每天都要用牙線 
美國20?59歲上千個個案的研究發現,牙齦炎、牙周病和晚年認知功能障礙有關。
所以,聽從牙醫的建議,每天都要用牙線,每次刷牙的時間至少超過2分鐘。

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